Depuis le début du 19e siècle la confédération helvétique exploite des barrages et centrales hydroélectriques, principalement dans les cantons alpins dont le Valais.

Avec plus de 600 centrales produisant au moins 300 kilowatt et plus de 200 barrages utilisés à 90% pour la production d’énergie, 70% de la consommation d’électricité de la Suisse provient de l’eau.

Zoom sur les barrages du Valais, situés principalement sur des affluents du fleuve Rhône.

Les barrages du Valais suisse : production électrique et constructions imposantes

Du Haut Cervin jusqu’aux vallées verdoyantes du Rhône en passant par le massif du Mont Rose et la pointe Dufour, les barrages du Valais suisse s’égrainent au fil de contreforts alpins.

Souvent perchés à flanc de montagne, ce sont des structures géantes qui produisent de l’énergie hydroélectrique tout en offrant une vue imprenable sur la région et les alentours où ils siègent.

En Europe, le Valais est une région alpine qui abrite de nombreux barrages. Ceux-ci retiennent des quantités importantes d’eau pour produire de l’électricité à partir de la force aquatique.

Les plus célèbres sont le barrage-poids de la Grande-Dixence avec ses 285 mètres de hauteur, le barrage en remblai de Mattmark avec ses 780 mètres de longueur et le barrage-poids de Salanfe au 40 millions de m3 .

Ces géants de bétons et de fer se dressent fièrement sur les paysages alpins, faisant preuve d’une complexité architecturale certaine et d’un poids économique considérable pour la région.

La Grande-Dixence : le plus haut barrage-poids d’Europe

La Grande-Dixence est considéré comme le plus haut barrage-poids d’Europe avec une hauteur de 285 mètres et 478 mètres de long le tout à 2 364 mètres d’altitude dans le val des Dix.

La capacité de ce lac artificiel est évaluée à environ 400 millions de mètres cubes d’eau retenue sur une longueur de 5 kilomètres. Il fournit jusqu’à 4% de l’approvisionnement en énergie électrique romande, soit l’équivalent de 2 réacteurs d’une centrale nucléaire classique.

Le barrage est alimenté par la rivière de la Dixence, un affluent de la Borgne elle-même affluente du Rhône.

barrages du Valais : Grande-Dixence
Lac des Dix du barrage de la Grande-Dixence

Le Mattmark : un barrage en terre unique en son genre

Situé à 2 197 mètres au-dessus du niveau de la mer, c’est l’un des rares barrages en remblais à grande altitude dans le monde. Il se trouve en amont de la commune d’Almagell, dans la vallée de Saas, et est conçu pour contenir 101 millions de mètres cubes d’eau.

Avec une puissance maximale estimée à 37 000 kilowatts, il offre un approvisionnement fiable et durable en énergie aux communautés locales et touristiques sous forme d’hydroélectricité, notamment aux stations et domaines skiables de la vallée.

Le barrage est alimenté par la rivière Viège de Saas ou Saaser Vispa en allemand.

barrages du Valais : Mattmark
Lac du barrage de Mattmark en hiver, vallée du Saas

Autres barrages notables dans la vallée du Valais

D’autres barrages importants sont présents dans la région valaisanne comme les barrages Mauvoisin et d’Emosson qui ont respectivement une capacité de 210 millions et 227 millions de mètres cubes d’eaux retenues respectives.

Au total le canton du Valais produit* près de 10 000 Gigawatt-heure (GWh) à travers 117 centrales hydro-électriques pour une puissance de 4 557 Mégawatt (MW).

Impacts des barrages valaisans sur l’environnement et l’économie locale

Les grands barrages construits dans le Valais sont non seulement un enrichissement paysager spectaculaire pour les visiteurs et le tourisme, mais également une source importante pour l’industrie hydro-électrique suisse, contribuant à la production d’énergie du pays et au développement de l’économie locale.

barrages du Valais en Suisse

Production d’énergie renouvelable et réduction des émissions de CO2

Les barrages valaisans ont contribué à la transformation de l’approvisionnement en électricité suisse vers une source d’énergie renouvelable et durable, tout en produisant moins d’émissions de gaz à effet de serre que les centrales thermiques conventionnelles.

De plus, les barrages sont très rentables, notamment pour les sociétés qui l’exploitent, qui reçoivent en plus des revenus de la vente de l’électricité des subventions des autorités cantonales pour la contribution à l’approvisionnement en énergie.

Effets sur les écosystèmes et la biodiversité des vallées alpines

Malgré leur importance pour les populations locales, les constructions de barrages peuvent parfois avoir des impacts négatifs sur l’environnement. Les poissons migrateurs peuvent être bloqués par ces structures, ce qui a entraîné la mise en place de mesures de préservation et de compensation visant à minimiser leurs effets sur les espèces aquatiques et terrestres.

En outre, des travaux de réhabilitation sont également menés pour protéger la faune locale et restaurer les habitats perturbés par le bâti hydro-électrique.

Rôle économique des barrages dans le Valais

Les barrages du Valais offrent également un important apport à l’emploi local grâce aux multiples postes créés liés à leur construction et leur maintenance.

Grâce au tourisme généré par les activités liées aux grands lacs artificiels, les commerces et services des communes rurales concernées voient également leurs recettes augmenter considérablement.

Des possibilités supplémentaires se sont créées avec la venue des amateurs de sports nautiques et d’activités de plein air encouragées par ces incroyables paysages naturels pittoresques, ouverts au public sous forme de lieux de villégiatures privilégiés.

Barrages hydroélectriques en Suisse

Visiter les barrages du Valais : un incontournable pour les amateurs d’ouvrages et d’ingenierie alpine

Les barrages proposent une myriade d’activités pour tous ceux qui veulent profiter pleinement de la montagne suisse et admirer son ingénierie exceptionnelle.

Que ce soit pour contempler le lac des Dix depuis la Grande-Dixence, se promener à travers les sentiers pittoresques de la vallée de Saas près de Mattmark ou explorer les recoins des barrages Mauvoisin et Emosson, les visiteurs ne manqueront pas d’apprécier les paysages alpins spectaculaires offerts par ces imposantes structures.

Avec une telle importance économique et environnementale, il est clair que les barrages du Valais sont à la fois une source de fierté pour les communautés locales et un élément clé de l’approvisionnement en énergie renouvelable de toute la Suisse.

Localisation des barrages du Valais

Carte avec les principaux barrages hydro-électriques du canton valaisien en Suisse :

Les barrages du Valais en vidéo

Sertis dans des écrins naturels de toute beauté dramatiquement transformés par la main de l’Homme, les barrages suisses s’imposent comme des buts de balade privilégiés en suisse romande.

Une vidéo Loisirs CH :

Au fil du Rhône

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