Vous avez toujours rêvé de découvrir la magie des Alpes Suisses ? De parcourir les paysages enneigés en hiver ou les pâturages fleuris en été ? D’oublier le rythme quotidien pour vous plonger dans le tempo des rails ?

Et si vous preniez le temps de voyager à travers la beauté des Alpes Suisse en train, via un réseau ferroviaire d’exception…

Train en Suisse et lacs

La Suisse, le pays du train

Le réseau ferroviaire suisse offre aux voyageurs un moyen sûr et abordable de se rendre dans toutes les principales villes du pays.

Au fil des 5 129 kilomètres de lignes, tous types confondus, la Suisse dispose du réseau ferroviaire le plus dense au monde : avec en moyenne 94 trains par jour et par ligne soit un train toutes les 12 minutes par 24 heures, le pays se classe devant le Japon.

A cela s’ajouter une autre performance : chaque année, les suisses parcourent en moyenne près de 2400 kilomètres en train par habitant, c’est le record mondial* !

La Confédération helvétique est également très active sur le plan international concernant les liaisons vers les pays européens frontaliers : France, Allemagne, Autriche, Italie.

Histoire du train en Suisse

Le réseau ferroviaire et le train en Suisse sont le fruit d’un développement constant depuis près de 2 siècles.

Quand le réseau ferroviaire a-t-il été construit en Suisse ?

La Suisse a joué un rôle important dans le développement du chemin de fer en Europe, avec une première une ligne de chemins de fer entre Zurich et Baden en 1847, et le premier train à vapeur du pays.

Cette date marque le début du réseau ferroviaire en Suisse qui s’est poursuivie jusqu’à nos jours.

  • Carte de l’évolution du réseau ferroviaire en Suisse de 1847 à 1908 :
Source : Wikimédia

Quels sont les principaux axes du réseau ferroviaire suisse ?

Il existe actuellement plusieurs grandes liaisons à travers le pays, autour de deux axes principaux.

Les axes Ouest/Est

Le principal, qui passe par le nord du pays entre Genève et Saint-Gall, relie les grandes villes de la confédération comme Lausanne, Berne, Olten, Zurich et Winterthour.

L’autre axes suit la vallée du Rhône jusqu’à la source du fleuve, passe par la Furka et rejoint la vallée Rhin, entre le lac Léman, Sion, Coire et au delà.

Les axes Nord/Sud

L’un, à l’Est du pays, entre Schaffahausen et Luganio, via Zurich.

L’autre, à l’Ouest, de la vallée du Rhône à Brig vers Berne via Thoune.

En complément de ces axes principaux de nombreuses lignes complémentaires quadrillent la Suisse.
Grâce à ces liaisons interconnectées, les voyageurs peuvent facilement se rendre dans divers endroits du pays en empruntant différents types de train en Suisse :
InterCity, InterRegio, ICE, Cisalpino, TGV, Eurocity

Quels sont les principaux tunnels ferroviaires en Suisse ?

Les tunnels sous terre sont très importants pour relier plusieurs villes situées sur des hauteurs escarpées à travers les Alpes.

Parmi les principaux tunnels se trouvant sur le territoire helvétique on peut mentionner ceux de Simplon et Saint-Gothard ou encore celui de Lötschberg.
Mis en service en 2016, le tunnel de base du Saint-Gothard mesure 57 kilomètres de longueur et est considérée comme le plus long du monde.

Ces ouvrages d’art permettent aux voyageurs de profiter pleinement des beautés naturelles alpines tout en faisant de court trajet entre plusieurs villes et les différentes vallées alpines.

A noter une utilisation fréquente du ferroutage pour le transport des camions et des voitures particulières sur train.

Quels sont les principaux projets de réseau ferroviaire en Suisse ?

Depuis sa construction initiale, le réseau ferroviaire suisse s’est constamment développé pour inclure des projets innovants qui améliorent la qualité et le confort du voyage.

Parmi les projets déployés depuis le début du nouveau millénaire, on peut citer le RER Vaudois reliant Lausanne à Genève, le tramway de Zurich ou encore les travaux d’extension de la ligne de chemins de fer Biel/Berne.

En outre, le gouvernement fédéral investit de façon constante dans des trains modernes plus rapides et plus écologiques qui offrent des liaisons directes entre les villes principales du pays.

Des programmes d’investissement ambitueux se déploie depuis 1987, notamment à travers le projet Rail 2000*, ou encore les nouvelles lignes ferroviaires à travers les Alpes (NLFA*) lancé à la fin du siècle dernier.

Train en Suisse et fleuve Rhone

Infrastructures et services du train en Suisse

Quelle est la longueur totale du réseau ferroviaire en Suisse ?

Aujourd’hui, la Suisse dispose d’un réseau ferroviaire composé de 5 129 kilomètres de lignes dont :

  • 3 681 km de voies à écartement normal (1 435 mm), électrifiées à plus de 98%
  • 1 312 kilomètres de voie à écartement d’un mètre (1 000 mm), électrifiées à plus de 97%
  • Moins d’une centaine de kilomètres sont des lignes de 750 et 800 mm, électrifiés à plus de 80%

A cela s’ajoute plus de 50 lignes de funiculaires* à travers le pays, non comptabilisé comme train.

Le réseau ferroviaire suisse est aujourd’hui considéré comme l’un des meilleurs au monde.

  • Carte du réseau ferroviaire contemporain :
Source : Wikimédia

Quels sont les principaux services offerts par le train en suisse ?

Les Chemins de Fer Fédéraux (CFF) proposent un service complet aux usagers. Les passagers bénéficient non seulement d’un choix varié entre différents types de trains*, mais également d’une multitude de services supplémentaires allant des billets à prix réduits, aux tarifs spéciaux pour les familles, en passant par le wifi gratuit dans certains wagons et les accès adaptés aux besoins des personnes handicapées.

De plus, depuis 2016, une application mobile a été mise en place pour faciliter l’achat des billets numérisés.

Quels sont les types de trains utilisés en Suisse ?

En Suisse, il existe plusieurs catégories principales de trains :

  • Les trains régionaux : RegioExpress, Regio, InterCity, InterRégio et S-Bahn
  • Les trains à grande vitesse entre les principales villes et l’Europe : ICN, ICE, RailJet, Eurocity, TGV
  • Les trains de nuit, entre plusieurs pays européens : OBB Nightjet, EuroNight, D-Train
  • Les trains touristiques souvent en altitude : Bernina Express, Chocolat, Centovalli, Glacier Express, Golden Pass, Gotthard Express

Quels développements améliorent le réseau ferroviaire Suisse ?

Horaire cadencé, barrage hydro-électrique, train pendulaire, réseau expres, train grande vitesse ICN…

Les chemins de fer suisses sont constamment à l’avant-garde en matière de technologie et de développement durable.

Des solutions techniques sophistiquées ont été progressivement déployées pour fluidifier la circulation des trains sur les rails, tandis que des initiatives écologiques telles que le recours aux sources d’énergie renouvelable sont développés.

Train Suisse dans les Alpes

Économie et impact du train en Suisse

Quel est l’impact économique du réseau ferroviaire suisse ?

Le réseau ferroviaire suisse joue un rôle crucial dans l’économie helvétique. Les Chemins de Fer Fédéraux (CFF) et les autres entreprises en lien avec le train représentent une partie importante des entreprises pourvoyeuses d’emploi.

En outre, selon une estimation publiée* par l’union des transports publics (UTP) , le réseau ferroviaire contribue hautement à la croissance économique du pays en offrant un nombre considérable d’emplois directs ou indirects (environ 207 000 emplois).

Quels sont les défis auxquels le réseau suisse est confronté ?

Bien qu’avec le temps, les performances du système ferroviaire suisse se soient améliorées grâce au développement des technologies modernes et à divers programmes de maintenance, le secteur reste confronté à certains défis.

Parmi ces défis* on peut noter :
L’accumulation des travaux au regard des investissement et des programmes engagés; les investissement à la baisse dans les infrastructures au regard des programmes ambitionnés; la nécessité accroître encore la fiabilité et la ponctualité des services ; ou encore l’amélioration du trafic durant les week-end.

Quels sont les principaux avantages du train en Suisse ?

Le réseau ferroviaire suisse offre un transport fiable et sûr pour ses usagers. Les voyageurs peuvent être assurés que leur train arrive à destination à l’heure, autant que possible, grâce aux mesures prises par les compagnies pour garantir une qualité de service optimale.

Train en Suisse et Alpes

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En lien

  • La Suisse championne dans l’utilisation du train, Litra
  • Le géant ferroviaire suisse en chiffres, SWI
  • Lignes de funiculaires en Suisse, Wikipédia
  • Grand projets : NLFA et Rail 2000
  • Les différents trains, CFF
  • Le réseau le plus dense au monde, OSE
  • Importance des transports publics dans l’économie, UTP
  • L’aménagement du réseau reste un défi, LFM
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